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什麼是壓力?

 

壓力種類 (即刻性緊急壓力 、持續性緊急壓力 、慢性長期壓)1

 

即時性緊急壓力 可以由最近和/ 或不久將來的要求所引發;當少量時,能夠帶來刺激。常見症狀,包括情緒困擾、緊張性頭痛和胃酸倒流。

 

持續性緊急壓力 意指為,當事人「經常受到即時性緊急壓力困擾」及不能「整理自我施加而持續煩擾的的要求」。一般而言,有可能需要專業人士的幫忙處理壓力。

 

慢性長期壓力 是由「在看似無休止、持續不斷的的需求」而引發;這可能由於貧困、家庭失效、工作環境等所造成。早期童年的創傷性經歷能夠會造成長遠影響,影響依附型態和信念系統。人們可能會習慣慢性長期壓力。然而,它可能會導致心理健康問題 (如: 焦慮、抑鬱)、暴力、長期身體健康問題(心臟發作和中風)。

 

 

工作壓力及家庭壓力

 與工作相關的壓力 (Leka, Griffiths and Cox, 2004)

Leka, Griffiths and Cox (2004, p.4) 建議「健康的工作是員工所感受到要求的大小是恰當的,與其工作能力、資源、對工作的駕馭的程度及從其所重視的人所得到的支援相配」及「健康的工作環境不僅是沒有危害性條件,亦要充滿促進健康的條件」。

 

工作相關的壓力成因,包括但不限於

  • 長工時和非正常的工作時間
  • 與工人不匹配的知識和能力所帶來的過份要求
  • 缺乏上司和同事的支援
  • 無法控制自己的工作及無法參與決策

 

對個人的影響,包括:

  • 引致工作時錯誤功能失調的行為
  • 導致較差的身體和心理健康
  • 或會引至不健康的習慣,如吸煙、飲酒和濫用藥物
  • 或會影響免疫系統、削弱人們的抵抗感染的能力

 

 

工作-家庭衝突

在香港,一項2013年調查顯示,大約45%的受訪者曾經在平衡工作和家庭間互相競爭的需時,經歷大量的/ 若干的壓力(Policy 21 Limited, 2014)。研究顯示,當工作和家庭發生衝突時,會較大機會感到抑鬱 (Hammer, Saksvik, Nytro, Torvatn, & Bayaziet, 2004)、較低的工作和生命滿足感 (Kossek and Ozeki, 1998) ,甚至亦與情緒障礙、焦慮及藥物倚賴等問題有著正向關係(Frone, 2000)。

 

Lau et al. (2012) 指出,在香港的研究中,有超過一半回應者(總共:1002回應者) 感受到工作和家庭衝突時,於以下兩項反映出來:

  •  57.7% 回應者同意或非常同意;因為他們在下班後感到疲憊不堪,他們不能在家中做一些自己所喜歡的事情 (Lau et al. 2012, p.89);
  • 50.5% 同意或非常同意以下句子:「我的工作霸佔了我與家人相處的時間」(Lau et al. 2012, p.89)

 這項研究表明,較嚴重的工作和家庭衝突會為個人的心理健康和家庭功能帶來傷害,並且限制投放於家庭休閒活動的時間和精神。該研究亦透露,當籌備家庭康樂活動時,15.9%在職成人感到額外的壓力,其中21.3%的人報告感受到平均水平的壓力。此外,更明顯的壓力在於(i)那些養育著18歲以下兒童、教育水平及家庭收入較低的在職母親 (相較其他女性同儕而言); (ii)男性受訪者 (相較女性受訪者)。這表明經濟地位和性別對工作和家庭衝突的影響。


然而,Schwartzberg and Dytell (1996, p. 217)研究美國雙職家庭,認為「這不是這兩個領域(工作和家庭)需求間的衝突所導致的問題,乃是來自各領域中的壓力。」

 

在夫妻間的性別差異 - 工作壓力和家庭壓力對心理健康的影響

Schwartzberg and Dytell (1996) 認為,對在職母親/父親的心理健康的壓力來源有著性別差異包括:

(i)工作壓力在決定母親的自尊更為重要;而家庭壓力在決定父親的抑鬱更為重要

(ii)母親對缺乏職責分擔及子女的支援較為敏感;父親對缺乏伴侶的支援較為敏感

此外,同樣在職母親和父親中,較高的自尊(作為心理健康指標之一)與較少感到自己在工作中是閒角(工作壓力來源之一)有著關聯。

 

用來評估「在工作中是閒角」程度的問題 (Schwartzberg and Dytell, 1996, p.222):

1. ‘我不能夠感到工作有意義’

2. ‘我相信,我所做的工作是重要的’

3. ‘我的工作十分沉悶’

4. ‘我能夠見我工作所得的成果’

 


工作與家庭對抗?

Greenhaus and Powell (2006, p.73) 提出「工作-家庭增益」(‘Work-Family Enrichment’) 的理論模型。他們注意到「多重角色的參與 – 經常被視為角色累積 – 能為個人帶著正面的結果 (Voydanoff, 2001)。」;意思是同時參與工作及家庭的角色能透過「疊加效應」、「調和效應」 (緩和「個人從其中一個角色所帶來的憂慮」) 和/ 或 「將一個角色的正面經驗帶到到另一個角色」,從而「促進其他角色的生活質素」(Greenhaus and Powell, 2006, pp.72-73)。

此外,Shaw (1992, 摘自Lau et. al, 2012, p.83) 顯示「所有家庭成員參與家庭活動較常見於雙職家庭,在家庭照顧者的家庭則最不常見」。

 

 

在工作環境中的家庭友善實踐 

一個在紐西蘭的研究(Stevens, Dickson, Poland and Prasad, 2005, p.41)指出一連串因素影響著有子女家庭在平衡工作和家庭時的滿足感。

表2.3一連串影響有子女的家庭平衡工作和家庭時的滿足感

較高的滿足感
較低的滿足感
分擔子女養育

單親養育子女

願意支援僱員的僱主 不願意支援僱員的僱主
收入利益大於在與家人相處的時間成本 與家人相處的時間成本大於收入利益
兼職聘用 收入較低

資料來源:Stevens, Dickson, Poland and Prasad, 2005, p.41

 

家庭友好實踐,如彈性上班時間,可紓緩工作和家庭衝突。Pew Research Center (2013) 顯示,在美國,70% 的有十八歲以下子女的在職母親認同「擁有彈性日程表」對她們來說是「非常重要」;但沒有十八歲以下子女的在職母親則只有43%作此選擇。該研究亦發現在職父親也有同樣的趨勢(48%),較沒有十八歲以下子女的在職男性為高(只有36%)。研究指出,在彈性上班環境工作的男性和女性員工感到較少的壓力症狀(Halpern, 2005) 以及女性擁有較高的工作滿足感 (Scandura and Lankau, 1997)。

此外,家庭友好實踐對僱主亦有裨益。提供彈性上班時間,員工會對機構/ 僱主有較高程度的忠誠(Halpern, 2005; Scandura and Lankau, 1997)。

其他家庭友好實踐包括2 :

(i) 家庭假期福利(如:父產假、家長假、恩恤假、特別事假等)
(ii) 靈活的工作安排(如:五天工作周、居家工作)
(iii) 僱員支援計劃 (如:給予員工及其家人醫療保障、子女託管服務、壓力或
情緒輔導服務)

 

 

備註:

[1]  American Psychological Association. Stress: The different kinds of stress, from  http://www.apa.org/helpcenter/stress-kinds.aspx, accessed on 8 October, 2014

[2] HKSAR, GovHk, Family-friendly Employment Practices, from http://www.gov.hk/en/residents/employment/recruitment/familyfriendly.htm , accessed on 27 October 2014

 

參考資料:

American Psychological Association. Stress: The different kinds of stress, from  http://www.apa.org/helpcenter/stress-kinds.aspx, accessed on 8 October, 2014

Frone, M. R. (2000).Work–family conflict and employee psychiatric disorders: The national comorbidity survey.Journal of Applied Psychology, 85(6), pp.888-895

Greenhaus, J. H., Powell, G. N. (2006). When Work and Family Are Allies: A Theory of Work- Family Enrichment. The Academy of Management Review, 31(1), pp.72-92

Hammer, T. H., Saksvik, P. O., Nytro, K., Torvatn, H., & Bayaziet, M. (2004). Expandingthe psychosocial work environment: Workplace norms and work–familyconflict as correlates of stress and health. Journal of Occupational Health Psychology,9, pp.83–97.

Halpern, F.D. (2005). How time-flexible work policies can reduce stress, improve health, and save money. Stress and Health, 21, pp. 157–168

HKSAR Government, GovHk, Family-friendly Employment Practices, from

http://www.gov.hk/en/residents/employment/recruitment/familyfriendly.htm, accessed on 27 October 2014

Lau, Y. K., Ma, J. L. C., Wan, P.S., Wong, T.K.Y., Lai, L.Y. (2012). Work-family conflicts, family leisure activities, and family functioning in Hong Kong. International Employment Relations Review, 18(1), pp. 82-100

Leka, S., Griffiths, A., Cox, T. (2004). Work Organization & Stress: systematic problem approaches for employers, managers and trade union representatives, World Health Organization, downloaded from http://www.who.int/occupational_health/publications/pwh3rev.pdf?ua=1, 22 October 2014

Kossek, E. E., Ozeki, C. (1998).Work–Family Conflict, Policies, and the Job–Life Satisfaction Relationship: A Review and Directions forOrganizational Behavior–Human Resources Research.Journal of Applied Psychology, 83(2), pp.139-149

Policy 21 Limited (2014). Family Survey 2013 (commissioned by Family Council), downloaded from http://www.familycouncil.gov.hk/tc_chi/files/research/Family_Survey_2013_Report.pdf, accessed on 24 October, 2014

Lau, Y. K., Ma, J. L. C., Wan, P.S., Wong, T.K.Y., Lai, L.Y. (2012). Work-family conflicts, family leisure activities, and family functioning in Hong Kong. International Employment Relations Review, 18(1), pp. 82-100

Pew Research Center (2013). Modern Parenthood: Roles of Moms and Dads Converge as They Balance Work and Family, downloaded from http://www.pewsocialtrends.org/files/2013/03/FINAL_modern_parenthood_03-2013.pdf, accessed on 24 October, 2014

Scandura, T. A., Lankau, M.J.(1997). Relationships of gender, family responsibility and flexible work hours to organizational commitment and job satisfaction. Journal of Organizational Behavior, 18, pp. 377-391

Schwartzberg, N.S., Dytell, R.S. (1996).Dual-Earner Families: The Importance of Work Stress and Family Stress for Psychological Well-Being, Journal of Occupational Health Psychology, 1(2), pp. 211-223

Shaw, S. M. (1992), ‘Dereifying family leisure: An examination of women’s andmen’s everyday experiences and perceptions of family time’, LeisureSciences, 14(4), pp. 271-286.

Stevens, K., Dickson, M., Poland, M., Prasad, R. (2005). Focus on Families: Reinforcing the Importance of Family, downloaded from http://www.familiescommission.org.nz/sites/default/files/downloads/focus-on-families.pdf, assessed on October, 2014

Voydanoff, P. (2001). Incorporating community into work and family research: A review of basic relationships. Human Relations,54, pp. 1609–1637.

 

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